La Cámara de Ámbar robada por los nazis

Escrito por el 26 septiembre, 2022

La Cámara de Ámbar robada por los nazis

El destino de la legendaria Cámara de Ámbar de Rusia se convirtió en un misterio después de que cayera en manos de los nazis durante la invasión de la Unión Soviética en 1941.

Una habitación legendaria con paredes de ámbar radiante, construida para brillar sobre los reyes, desapareció de Rusia durante la Segunda Guerra Mundial, dejando un misterio que continúa confundiendo a los investigadores.

La llamada “Cámara de Ámbar” también conocida como “ El Salón de Ámbar” fue una maravilla de la arquitectura barroca. Diseñada y construida por artesanos alemanes y daneses para el gobernante de Prusia en 1701, la sala presentaba paredes de mosaico de ámbar chapadas en oro adornadas con pinturas y espejos. El ámbar, conocido por su calidez natural y su capacidad para reflejar la luz, produjo un efecto magnífico en la habitación, creando una variedad caleidoscópica de tonos dorados, naranjas y cobrizos.

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La habitación fue un regalo a Pedro el Grande de Rusia de parte de Federico Guillermo I de Prusia, apodado el “Rey Soldado”, debido a su militarismo. El gobernante alemán usó la Sala de Ámbar como moneda de cambio para asegurar la alianza del poderoso zar en la guerra contra Suecia. A cambio, el zar le regaló a Federico Guillermo I 55 granaderos rusos.

Transportada a Rusia en no menos de 18 contenedores, la magnífica sala nunca se instaló durante la vida de Peter, sino que salió a la luz cuando su hija Elizabeth contrató al arquitecto italiano Francesco Bartolomeo Rastrelli para construirla. Rastrelli incorporó técnicas florentinas de mosaico, tallas en madera y murales en su montaje de la sala, compensando el diseño alemán originalmente espartano con un toque claramente italiano. La Sala de Ámbar sirvió como sala de recepción oficial para los invitados reales. Finalmente, se trasladó en todo su esplendor al Palacio de Catalina en Tsarskoye Selo, en las afueras de Leningrado.

La Sala de Ámbar no estaba destinada a permanecer allí tranquila. Cuando la Alemania nazi invadió la Unión Soviética en 1941, el Tercer Reich ya había planeado un sistema de saqueo organizado y robo de arte.

Las SS , bajo el liderazgo de Heinrich Himmler, trabajaron en estrecha colaboración con la Wehrmacht y las fuerzas especiales ( Einsatzkommandos ) para saquear, clasificar y almacenar obras de arte y artefactos históricos.

Los grupos de trabajo, como el que ordenó Himmler para “restaurar” la catedral de Quedlinburg, generalmente incluían historiadores del arte, arqueólogos profesionales y aficionados, oficiales de las SS y pseudocientíficos nazis. A menudo trabajaban en colaboración con Ahnenerbe, la organización de «investigación» racial de Himmler, y Einsatzstab Reichsleiter Rosenberg (ERR), una organización de saqueo cultural encabezada por Alfred Rosenberg.

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En el frente oriental, se ordenó al SS – Sonderkommando Künsberg, un grupo de trabajo compuesto por seis grupos, que incautara materiales culturales de la Unión Soviética, según la académica alemana Ulrike Hartung. El grupo de trabajo fue asimilado a las Waffen-SS a partir del 1 de agosto de 1941, como Gruppe Künsberg. Las áreas a lo largo del Frente Oriental fueron cuidadosamente divididas y asignadas. A los grupos, abreviados como EK, se les ordenó incautar materiales de archivo, mapas y diversas obras de arte. Con el objetivo de tomar artículos de «alto valor» de Rusia, algunos artículos que incautaron incluyeron mármol, pinturas, muebles y candelabros.

A cada grupo se le dio un nombre en clave. El grupo de trabajo de las Waffen-SS que saqueaba activamente el área de Leningrado junto con el Grupo de Ejércitos Norte se conocía alternativamente con los nombres en clave «EK Stettin» y «EK Hamburg». Este grupo de las SS estuvo activo en Riga, Vilnius, Narva y Tallin.

Este grupo de trabajo también se interesó especialmente en los palacios de Leningrado: saquearon el Gran Palacio de Gatchina, el Palacio de Pavlovsk, el palacio de Ropsha y el Peterhof. Sus depredaciones también se centraron en el Palacio de Catalina en Tsarskoye Selo, particularmente en la Sala de Ámbar.

Antes de la llegada de las tropas alemanas, los rusos no pudieron desmantelar y trasladar la Sala de Ámbar a un lugar seguro. Los alemanes habían avanzado más rápido de lo que esperaban. Además, la eliminación de los materiales preciosos de las paredes de la sala real resultaron demasiado difícil de realizar en poco tiempo: no deseando destruir su historia, los rusos aislaron las paredes de la Sala de Ámbar con papel, gasa y lana, y tapiaron las ventanas para protegerlo de los bombardeos y saqueo.

Sin embargo, los alemanes estaban más que preparados para saquear los salones sagrados cuando llegaron en septiembre de 1941. Todos los soldados alemanes que participaban en la Operación Barbarroja habían sido informados por sus más altas autoridades políticas y militares de que no serían responsables de ninguna acción criminal que cometieran.

Cuando los hombres del Grupo de Ejércitos Norte llegaron al Palacio de Catalina en septiembre de 1941, destrozaron la Sala de Ámbar rompiendo el estuco y rompiendo las paredes de ámbar con las culatas de sus rifles. Supuestamente robaron fragmentos de ámbar, mientras que algunos soldados arrancaron un mosaico completo de la pared para guardarlo como recuerdo.

El grupo de trabajo de las SS «EK Hamburg» rápidamente tomó el control del espacio. El historiador de arte nazi Ernst Otto zu Solms-Laubach, un llamado oficial militar de «protección del arte», desempeñó un papel destacado en el robo de la Sala de Ámbar. El 14 de octubre de 1941, un equipo que trabajaba con Solms-Laubach y su colega Georg Poensgen desmanteló todo el Salón de Ámbar en 36 horas y lo empaquetó en 28 cajas.

El famoso Salón de Ámbar del imperio perdido de Rusia fue enviado a la ciudad de Königsberg, ahora conocida como Kaliningrado. Allí fue parcialmente desempaquetado y dispuesto en una exhibición del museo por el Dr. Alfred Rohde, director del museo de la ciudad de Königsberg ( Stadtgeschichtliche Museum Königsberg ) y las colecciones de arte de la ciudad. Rohde era un experto en ámbar y había escrito dos libros sobre el tema.

Alfred Rohde

Los elementos de la sala se exhibieron para la vista del público en el tercer piso en el ala sur del castillo. La exhibición fue desmantelada en marzo de 1944 bajo la supervisión de Rohde para protegerla de los bombardeos aliados. Se alega que se volvió a empaquetar en 28 cajas nuevas y se almacenó en las bóvedas inferiores del castillo para protegerlo del fuego y los daños de los proyectiles. Durante este tiempo, se alega que Rohde trasladó algunos objetos de arte bajo su cuidado a Lansberg, ahora Gorowo Ilaweckie en la actual Polonia.

El castillo de Königsberg fue la última ubicación confirmada de la Sala de Ámbar. El castillo fue destruido en gran parte durante las incursiones de la Royal Air Force británica en agosto de 1944, que dejaron la mayor parte de la ciudad en ruinas. Más tarde, la ciudad en sí fue tomada por el Ejército Rojo. El 6 de abril de 1945, el Salón de Ámbar había desaparecido por completo.

Rohde, quien sobrevivió al asedio de la ciudad en su departamento, guardó silencio sobre el paradero de la habitación. Murió en un hospital local en diciembre de 1945, llevándose el secreto a la tumba. El castillo en sí fue arrasado por las autoridades soviéticas en 1967.

¿Qué fue de la magnífica Sala de Ámbar? El reluciente salón de las emperatrices rusas se ha convertido en leyenda. La búsqueda para encontrar su ubicación ha inspirado una larga lista de posibles buscadores, incluidos detectives privados, periodistas, cineastas, historiadores y expertos en arte. El Dr. Paul Enke, un Oberstleutnant de la formidable policía secreta de Alemania Oriental ( Stasi ), investigó más de 150 supuestas ubicaciones de la Sala de Ámbar en territorio de Alemania Oriental en una costosa persecución. Un investigador se encontró con una muerte prematura.

Algunos investigadores insisten en que la Sala de Ámbar fue destruida. Otros creen que los nazis lo habrían salvado y escondido para no ser encontrado.

Documentos de naturalización de Walter Horn
Documentos de naturalización de Walter Horn, nacido en Alemania, quien se convirtió en «ciudadano» de EE. UU. y ayudó a descubrir la ubicación de las insignias del Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico escondidas en Nuremberg. Sin embargo, los investigadores del robo de la Habitación de Ámbar no tuvieron tanta suerte para poder descubrir su paradero.

Es cierto que se sabía que los nazis escondían artefactos en lugares oscuros. Por ejemplo, ocultaron con éxito las joyas de la corona del Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en una bóveda secreta debajo de la ciudad de Nuremberg. Los funcionarios alemanes confundieron a las autoridades aliadas con varias artimañas durante algún tiempo después del final de la guerra sobre el destino de los artefactos. La verdad sobre la ubicación de las joyas finalmente fue descubierta por «Walter Horn» convertido en estadounidense y nacido en Alemania, Walter William Horn, quien usó sus habilidades lingüísticas y conciencia cultural para sonsacar la verdad a varios funcionarios alemanes que habían estado ocultando obstinadamente los hechos. Como resultado del éxito de Horn, las históricas insignias reales fueron repatriadas a Viena. Sin embargo, las autoridades aliadas no tuvieron tanta suerte con la Sala de Ámbar.

Los buscadores del legendario tesoro han desarrollado varias teorías sobre su paradero. Se ha alegado que la cámara de ámbar robada por los nazis se escondió en túneles subterráneos, se hundió en naufragios, se escondió en las montañas de Erzgebirge, voló a una isla báltica o se enterró en las dunas de arena del Curonian Spit cerca de Kaliningrado. Las excavaciones en el antiguo emplazamiento del castillo de Königsberg no arrojaron resultados.

Los restos destruidos de la Sala de Ámbar permanecieron congelados en el tiempo durante muchos años en Tsarskoye Selo después de que terminó la guerra. Aunque los artesanos soviéticos comenzaron a trabajar para restaurar las ciudades dañadas y el patrimonio cultural perdido, nadie fue capaz de recrear la gloria perdida de la sala imperial. El proyecto era demasiado costoso y ninguna institución en territorio soviético enseñaba el arte perdido de la escultura en ámbar.

Las huellas del saqueo nazi rondaron el sombrío espacio dentro del Palacio de Catalina durante décadas hasta que la URSS aprobó una resolución en 1979 para reconstruir la cámara de ámbar robada por los nazis. Fue una empresa audaz: en ese momento, los rusos tenían recursos limitados y pocas perspectivas de éxito. La única evidencia visual que tenían de la habitación en toda su magnificencia eran fotografías en blanco y negro. A partir de 1983, solo cinco personas trabajaban en el equipo para restaurar la habitación.

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El tiempo y, sobre todo, la determinación atrajeron el éxito. Para 1994, el equipo ruso había acumulado una gran cantidad de investigación de archivo y comenzó a dominar técnicas de mosaico florentino idénticas a las utilizadas por Rastrelli. En 1997, la empresa alemana Ruhrgas AG ayudó a financiar el proyecto de restauración con 3,5 millones de dólares. Además, los alemanes devolvieron algunos fragmentos localizados de la habitación original, supuestamente imposibles de rastrear y recuperados del mercado negro, a Rusia el 29 de abril de 2000. Una empresa en Kaliningrado donó 2,5 toneladas de ámbar recién extraído.

Un grupo de artistas, incluidos talladores de madera, carpinteros, pintores, trabajaron junto con investigadores de archivos para recrear auténticamente la cámara de ámbar robada por los nazis. Muchos de los conservadores habían dedicado vidas enteras a restaurar este patrimonio perdido, sobre todo Alexander Kedrinsky.

Como resultado de un arduo esfuerzo, en 2003 se completó una copia exacta de la mítica la cámara de ámbar robada por los nazis en el 300 aniversario de la fundación de San Petersburgo. Si bien las reliquias de la habitación original permanecen envueltas en misterio, los visitantes curiosos pueden ver hoy su brillante esplendor dorado.


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